Ensalada de papaya verde receta

Ensalada de papaya verde receta

Auténticas recetas tailandesas

Si se camina por cualquier calle bulliciosa de Tailandia, se oirá el rítmico golpeteo de los morteros de arcilla por parte de los vendedores, que preparan distintas versiones de som tam, ensaladas machacadas con un aliño ácido. El plato más conocido de esta categoría es sin duda el som tam tailandés, la ensalada de papaya verde triturada que se encuentra en el centro de Tailandia y que se ha convertido en sinónimo del término “som tam”. La ensalada combina tiras crujientes de papaya verde inmadura con chiles frescos, ajo picante, sabrosas gambas secas, cacahuetes tostados, judías largas y tomates, todo ello mezclado con un aderezo salado y agridulce hecho con salsa de pescado, zumo de lima y azúcar de palma. Es todo lo que se puede desear en una ensalada: fresca, ligera y rápida de preparar.

Las ensaladas machacadas al estilo som tam son parte integrante de las cocinas de Laos e Isan, y se han convertido en un producto de comida rápida para llevar que ahora se puede encontrar en toda Tailandia y en prácticamente cualquier lugar que sirva platos laosianos o tailandeses fuera del sudeste asiático. Aunque las ensaladas som tam siguen el mismo esquema básico de preparación (más adelante), los ingredientes y los perfiles de sabor varían de una región a otra. En Laos e Isan, el som tam tiende a favorecer las notas saladas y ácidas en lugar de las dulces, con ingredientes como el pla ra -una salsa de pescado fermentada conocida como padaek en Laos-, cangrejos salados y ciruelas en escabeche. Esta receta es de som tam al estilo tailandés central, que está equilibrado entre lo ácido y lo dulce, gracias a una generosa cantidad de azúcar de palma en el aderezo. El dulzor y la salinidad pueden variar mucho entre los distintos estilos, pero el ácido, o “som”, es un requisito.

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Recetas tailandesas

Incluida en la lista de las 50 mejores comidas del mundo de CNN Travel, la ensalada de papaya verde es todo lo que conoce y ama de las ensaladas del sudeste asiático. Esta ensalada tailandesa -llamada Som Tum- es un derroche de colores frescos y texturas crujientes, que cobra vida con un aderezo agridulce característico, aderezado con una pizca de chile fresco. ¡Esto es lo que yo llamo una ensalada!

Se trata de una ensalada fría, sabrosa y picante, elaborada con papaya verde, una fruta que puede resultar desconocida para la mayoría de los occidentales. La papaya verde es simplemente papaya sin madurar, y tiene una textura jugosa y ligeramente crujiente con un sabor neutro. A continuación, encontrará más información sobre la papaya verde, así como una opción sorprendente para sustituirla.

Cuando se desmenuza, el sabor se adhiere a la papaya verde. La maraña de hilos se convierte en el vehículo perfecto para transportar el caleidoscopio de sabores del aliño: el dulzor del azúcar de palma, el sabor salado de la salsa de pescado y de las gambas secas, el sabor fresco de la lima y el picante de una generosa combinación de ajo y guindilla.

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La ensalada de papaya verde es originaria de Laos, pero se pueden encontrar variaciones de ella en países del sudeste asiático como Tailandia, Vietnam y Camboya. Las ensaladas pueden incluir desde carne seca hasta cangrejos en escabeche. Aquí, en Australia, la versión tailandesa -llamada som tum- es probablemente la más conocida y la más disponible. Así que esa es la versión que comparto hoy.

Ensalada de papaya cruda

La ensalada de papaya verde es el plato más popular entre las mujeres de Tailandia, según una encuesta que escuché en la televisión de ese país. Es un alimento del noreste que se come con arroz pegajoso y otros platos del noreste, como el laab, la ensalada de carne y la ensalada de brotes de bambú.

Los dos tipos más populares de ensalada de papaya verde llevan gambas secas o cangrejo salado. La ensalada de papaya verde con gambas secas y cacahuetes se llama som tum thai. La ensalada de papaya verde con cangrejo salado se llama som tum pbooh. La mayoría de los ingredientes son los mismos. A mi madre le gusta tanto con gambas secas como con cangrejo salado.

Muchos supermercados asiáticos tienen papaya verde ya rallada y eso es lo que yo uso. Sin embargo, si sólo se puede encontrar papaya verde entera, se puede pelar y rallar la papaya con un rallador de queso normal con agujeros de tamaño medio o grande. O si puedes encontrar un rallador de papaya, funciona de maravilla. Cuando te acerques al centro, verás las semillas blancas inmaduras de su interior. Detente y pasa a otra parte de la papaya. Desecha las semillas que hayan entrado en tu bol. Si tienes un procesador de alimentos con rallador, puedes rallar la papaya más rápidamente.

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Ensalada tailandesa de fideos con carne

Aunque nunca hayas estado en Tailandia, seguro que has oído hablar del som tam, la ensalada tailandesa más famosa. Me parece que la he comido desde que nací. Se podría decir que crecí con el sabor de la papaya verde rallada (sin madurar). Es una receta familiar y hacerla es algo natural para mí. Era nuestro equivalente al asado de los domingos en Inglaterra, salvo que lo comíamos todos los días. Mi familia incluso hacía coincidir mi edad con el número de chiles que utilizaban (cinco chiles cuando tenía cinco años y así sucesivamente). Esto me enseñó a disfrutar del maravilloso y punzante calor de los chiles.